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Critas Alemana en el campo de los Adultos Mayores

Mircoles, 09 de Junio de 2004
Artculos, experiencias, actividades

(RLG, Junio 2004) Critas Alemana es una institucin que ha desarrollado una poltica prctica de cooperacin con organizaciones Critas Latinoamericanas y otras o­nGs que trabajan en el campo adulto mayor; prueba de ello es el propio apoyo que recibe la Red Latinoamericana de Gerontologa (RLG).  Critas Alemana posee una larga experiencia de trabajo con adultos mayores que bien puede arrojar luces para los desafos que en ese mbito enfrentan las o­nGs de nuestra regin; para conocimiento de los fundamentos,  lneas y metodologa de trabajo en el campo adultos mayores desarrollados por Critas Alemana en la propia Alemania, publicamos en la RLG la ponencia presentada por Lic. Christel Wasiek, Asesora  en Gerontologa de Critas Alemana, en el III Encuentro de Pases del MERCOSUR sobre Envejecimiento realizado en Brasilia, en Agosto 2003. 

LA CRITAS ALEMANA EN EL CAMPO DE LOS ADULTOS MAYORES

1. La Critas Alemana

Voy a limitarme de hablar de la Critas como organizacin, pues como principio sta existe o debera existir en cada comunidad cristiana. La Critas organizada en Alemania surgi desde hace ms de 100 aos (1897) como respuesta de la Iglesia Catlica a la crisis econmica y social del pas para coordinar ms eficientemente la ayuda y reforzar la influencia en la sociedad y en las decisiones poltico-sociales.

La Critas existe a todos los niveles sea a nivel nacional, diocesano, local y parroquial. Es a la vez  institucin de la Iglesia y o­nG que acta en la sociedad. El fundamento de su labor es el Evangelio y la Doctrina Social de la Iglesia. Sus objetivos son sobre todo

- la proteccin y promocin de la persona en su dignidad humana

- la promocin de una sociedad en que se vive en  solidaridad, y

- la defensa de unas condiciones de vida justas en Europa y en el mundo entero,  de los derechos humanos y el logro de un mnimo nivel social.

Las tareas de la Critas son las siguientes:

- El trabajo de la Critas es ayuda integral  para las personas en situacin de necesidad que incluye el apoyo en su camino hacia una mayor igualdad de oportunidades y hacia una vida autnoma y responsable.

- La Critas Alemana se considera defensora e interlocutora de los excluidos,  lo que significa   movilizarse en favor de las personas que viven al margen de la sociedad y que no tienen voz en la opinin pblica y   oponerse a cualquier poltica que conduzca a la marginacin de la persona.

- La Critas institucionalizada configura la poltica social adoptando la corresponsabilidad en el desarrollo de infraestructuras sociales justas y acta dentro de las reas sanitaria, social, educativa, formativa y ocupacional para asegurar los servicios bsicos de la poblacin. El fundamento para este enfoque es el principio de subsidiaridad.

- La Critas Alemana contribuye a la cualificacin del trabajo social mediante ofertas de formacin y perfeccionamiento profesional con el fin de mejorar la cualificacin de sus colaboradores profesionales y voluntarios. Pone nfasis en un estrecho intercambio entre teora y prctica.

Cuales son las caractersticas de la Critas?

- La Critas es una organizacin oficial del trabajo-social-caritativo institucionalizado  de la Iglesia Catlica

- La Critas Alemana es a la vez organizacin-marco y asociacin. Esto significa que fortalece y promociona  la labor de sus diferentes ramificaciones y de sus organizaciones miembros. Al mismo tiempo representa a nivel federal nacional los intereses de sus organizaciones miembros. Sus ramificaciones realizan la misma funcin de organizacin-marco a sus respectivos niveles. Dentro de la Critas en Alemana rige el principio de la subsidiaridad y se  trabaja en forma de redes. La Critas tiene miembros personales, corporativos y asociados. La Critas reafirma el trabajo institucional como instrumento de influencia en la sociedad y a nivel poltico.

- La Critas Alemana es parte del movimiento social y ofrece a todos los interesados en el trabajo social la posibilidad de participar - profesionalmente o como voluntarios - en la realizacin de sus objetivos y tareas y fomenta la idea de un movimiento social con el fin  de promover una sociedad solidaria.

- La Critas Alemana como empresa necesita colaboradores  tanto mujeres como hombres, motivados y cualificados, dispuestos a hacer suyos y aplicar sus objetivos y tareas. La Critas Alemana como empresa tiene la responsabilidad social ante todos sus colaboradores - que son muchos - alrededor de 400.000 con contrato laboral y ms de un milln de voluntarios.

La Critas Alemana en resumen es una organizacin social sin fines de lucro que acta en todos los campos sociales como Infancia, Salud,  Adultos Mayores, personas con discapacidad, frmaco dependientes; ofrece servicios teraputicos y de asesoramiento, formacin y capacitacin para las profesiones sociales y de salud, instituciones especializadas como Hogares de Adultos Mayores, Hospitales, Centros de Da, Jardines de Infantes etc.

Como la Iglesia Catlica tiene su Critas, la Iglesia Protestante tiene su Diacona (Diakonie). La cooperacin ecumnica se considera como muy importante, por lo que existe entre la Critas y la Diacona una estrecha relacin. La Diacona tiene un impacto similar a la Critas. Las dos organizaciones eclesiales forman a nivel nacional y de los estados Redes con otras o­nG para reforzar la defensa de los intereses sociales ante las entidades pblicas.

2. Adultos Mayores en Alemania

Actualmente viven alrededor de 82  millones de personas en Alemania, 18.5 Mio ( o 22.5 %) de ellos son mayores de 60 aos. Algunos datos para ver el desarrollo demogrfico:

En el ao 1900 (56 Mio): no fueron ms de un 7.8 %, 

1960 (73.6 Mio): fueron ya 17.8 % y

1990 (78,4 Mio): 19.4 % mayores de 60 aos.

Otro desarrollo que se observa es el aumento de los adultos mayores que llegan a una edad muy mayor, es decir de 80 aos y ms: Se desarroll de

1.9 % en 1970, a

2.7 % en 1980,

3.8 % en 1990 y

5.8 % en 2001.

Estos datos corresponden al aumento de la esperanza de vida que constaba en 1970 de 73 aos para las mujeres y 68 aos para los hombres. Las cifras para 1995/1997 son  80 y 72 anos respectivamente. Entre 1900 y 1920 los  recin nacidos han tenido una esperanza de vida de 48 las mujeres y 43 aos los hombres. El desarrollo en Alemania Federal y Alemania Oriental fue similar, aunque en Alemania Oriental la esperanza de vida fue algo ms bajo.

En las primeras dcadas del siglo pasado el aumento de la esperanza de vida se deba a la reduccin de la mortalidad infantil mientras en las ltimas dcadas se puede observa tambin una baja de mortalidad en los grupos etarios medios y altos. Es decir mujeres de 65 aos de edad hoy da tienen una esperanza de vida de 18 aos, hombres de 15, y las mujeres de 80 aos de 8.2 aos y los hombres de 6.7aos.

Se espera que en las prximas dcadas la composicin de la poblacin en Alemania sufrir fuertes cambios. La  esperanza de vida va a aumentar por 4 aos hasta 2050, y la tasa de natalidad se mantendr baja, por lo que se estima que en el

ao 2010 =  un 25.64 %,

ao 2020 =  un 28.97 % y

ao 2050 =  un 35.96 % de la poblacin tendr 60 aos y ms.

Una cifra que en Amrica Latina va a llamar la atencin es la situacin del hogar de  las personas con 65 y ms aos: en 1990 vivan 41.8 %  solos (1961 =23.6 %). Una minora 3 %  (1961 = 15 %) vive en familias de tres generaciones.

Se estima que en Alemania 1.2 millones de adultos mayores tienen necesidad de un cuidado. Tres de cuatro personas con necesidad de cuidado lo reciben en su casa y los dems en instituciones como hogares de adultos mayores. La mitad de estos adultos mayores que viven en su casa y dos tercios de los que viven en Hogares de Adultos Mayores tienen ms de 80 aos.

El gran nmero de los adultos mayores con necesidad de cuidado llev tanto a la creacin de servicios externos, centros diurnos y  Hogares de Adultos Mayores.

Servicios externos de cuidado: en toda Alemania 1996 = 6.812 Centrales de Servicios Externos con 65.300 enfermeras y cuidadores de adultos mayores.

Instituciones de cuidado en Alemania - hogares de adultos mayores, apartamentos protegidos, cuidados especiales -: En 1994 exista un total de 8.332 instituciones con 682.220 plazas en su mayora en manos de organizaciones sin fines de lucro como la Critas o la Diacona. En relacin con las plazas : ms de 60 % son ofrecidos por las o­nG, un15 % por municipios u otras organizaciones estatales y otros 17 % por instituciones privadas (comerciales). En estas instituciones trabajan ms de 200.00 personas.

El aumento de la poblacin adulta mayor es un fenmeno mundial e influye en formadiferente a todas las sociedades. Aunque en Alemania y en Europa en general el aumento de la esperaza de vida se desarroll paulatinamente  desde hace dcadas,  tambin hay nuevos desafos para asegurar las condiciones de vida de la poblacin adulta mayor. Soluciones de ayer o anteayer no funcionan ms. Pero hay que ver el aumento de la poblacin anciana no solamente bajo el concepto de la carga social sino tambin como beneficio y recurso humano para la sociedad.

3. Critas en Alemania trabajando en el rea de los Adultos Mayores

El trabajo de la Critas se desarrolla en el contexto arriba mencionado y en base de la gerontologa social,  es decir:

- Interpretar el envejecimiento como parte del desarrollo personal y social de cada ser humano, una etapa en que se acumul experiencias mltiples. Los adultos mayores como otros grupos de la sociedad forman parte activa de la sociedad y actan en todos sus mbitos.  Lo que se pretende es promover una "sociedad para todas las edades" (Ao Internacional del Adulto Mayor, 1999).

- Reconocer que envejecer significa para los muy mayores vivir procesos de reduccin de la fuerza fsica y tal vez mental. Por esta fragilidad los adultos mayores requieren proteccin y apoyo especial por sus redes familiares y sociales.

- Respetar la dignidad de cada persona y defender sus derechos promoviendo su autonoma y apoyar el desarrollo y/o el mantenimiento de sus capacidades.

La Critas trabaja en el rea de Adultos Mayores en todos los aspectos. Una posibilidad de diferenciar el trabajo en favor de los adultos mayores es distinguirlo en Servicios Externos y Hogares de Adultos Mayores.

Bajo el trmino de Servicios Externos se entiende todas los servicios que se dirigen a los adultos mayores que viven en su hogar. Existen:

Servicios de acompaamiento y asistencia: Comida a ruedas, apoyo a los familiares que cuidan a sus adultos mayores, centros diurnos, atencin de enfermos con demencia, sistemas de control, acompaamiento de los moribundos y sus familiares, visitas a domicilio, cuidados y enfermera en la casa etc.

Asesoramiento, terapia, informacin y mediacin: Asesoramiento social para los adultos mayores y sus familiares, asesoramiento habitacional, consulta psico-geritricos, terapia psico-social etc.

Ofertas para el tiempo libre y la comunicacin: Centros de da, clubes de adultos mayores,  recreacin, excursiones, fiestas, Cafs Internet,  etc.

Promocin comunitaria: Animacin de autoorganizacin y autoayuda, promocin del voluntariado y participacin ciudadana, creacin de redes de adultos mayores, iniciar trueques intergeneracionales etc.

Los objetivos de los Servicios Externos:

- Se pretende que el adulto mayor viva ms tiempo posible en forma autnoma y en dignidad.

- Se pretende que el adulto mayor participe en la vida social y que se evite su aislamiento.

- Se pretende que el adulto mayor se mantenga en lo posible en su ambiente hogareo y dentro de su red social.

- Se pretende defender los intereses de la poblacin adulta mayor  en la sociedad y mejorar la imagen de la vejez y del envejecimiento.

Los Servicios Externos se organiza por parte de las Critas locales y/o parroquiales.

Hogares de Adultos Mayores:

La Iglesia por ejemplo a travs de las Congregaciones Religiosas tiene una larga trayectoria de albergar a los adultos mayores en Hogares. Las Congregaciones que actan en el rea social son miembros de la Critas. Necesitan de la Critas por ser representadas ante las entidades pblicas y,  por ej., para participar en los programas de capacitacin. Por la falta de hermanas religiosas las Congregaciones actualmente trabajan menos en todos los campos sociales. Ahora son las Critas locales que se han responsabilizado de los Hogares para Adultos Mayores. En general se forma una red de hogares de una ciudad o regin por trabajar ms eficazmente sobre todo en la administracin.

Son  1041 Hogares de Ancianos que pertenecen en Alemania a la Critas.

Voy a darles un ejemplo sobre las tareas que hay que cumplir en el rea de los Hogares de Adultos Mayores, segn nivel de responsabilidad:

- El manejo del Hogar de Adultos Mayores, la atencin y el cuidado de los adultos mayores y el cumplimiento de todas las normas y los standards de calidad corresponden a la direccin del Hogar, mientras

- la Critas local presta supervisin tcnica, negocia con el municipio sobre normas de asistencia y el apoyo financiero que el Municipio presta a los adultos mayores con pocos o insuficientes ingresos para cubrir los gastos del Hogar. La Critas de ciudades grandes como de Munich o Berln ofrecen tambin capacitacin para el personal de los Hogares.

- La Critas Diocesana presta asesoramiento tcnico a las Critas locales, organiza capacitacin y perfeccionamiento profesional para el personal lo que supera las posibilidades de la Critas local; representa los intereses de las instituciones ante las entidades pblicas a nivel de los estados, tiene a su cargo o coopera estrechamente con las Escuelas de Cuidadores de Adultos Mayores (a veces son Congregaciones que las tiene).  En el marco de la Critas existen 67 Escuelas para cuidadores de Adultos mayores (nivel tcnico medio).

- Resta hablar de la funcin de la Critas Alemana a nivel nacional. Dentro del rea Adultos Mayores de la sede central de la Critas se form adems una Asociacin de los Hogares de Adultos Mayores. El Departamento Adultos Mayores con la Asociacin se concentra a la representacin de los intereses de los adultos mayores que viven en hogares y de sus miembros ante el estado, pero tambin ante la Iglesia a travs de documentos y posicionamientos en los procesos legislativos o ante los organismos de la seguridad social que tiene autonoma propia etc.

 al asesoramiento tcnico de las Critas Diocesanas y de los dirigentes de Redes de Hogares,  etc.

 a la organizacin de eventos nacionales tanto de perfeccionamiento como de intercambio y desarrollo de estrategias para los diferentes grupos destinatarios  como por ej. las Escuelas para Cuidadores, los trabajadores sociales, los Departamentos de las Critas Diocesanas correspondientes etc.

 a la supervisin tcnica de las Critas Diocesanas y a la promocin del desarrollo de conceptos, proyectos pilotos etc.

 al apoyo de las instituciones para asegurar los standards de calidad de los servicios

 a la coordinacin y cooperacin con las otras o­nG que actan en el rea para reforzar el peso de las o­nG ante las instancias pblicas; a la informacin de todos los interesados sobre el la discusin gerontolgica, nuevos reglamentos oficiales etc.

La eficiencia del trabajo de la Critas depende en gran parte del cumplimiento de las funciones por cada uno de los actores.

Habl mucho de la representacin de los adultos mayores y de los hogares ante las entidades pblicas. Voy a darles un ejemplo actual: Desde el ao 1995 se implementa en Alemania un nuevo seguro, en base de una ley, que presta o mejor dicho financia cuidados  a los que los necesitan. Todos estamos obligados de pagar contribuciones a este seguro. Casi dos millones de personas reciben prestaciones de este seguro, en su mayora adultos mayores.  Ahora, despus de tener las primeras experiencias se observa ciertos dficit y problemas en el funcionamiento, por ej. que se favorece la financiacin del cuidado en las instituciones, mientras se ofrece menos financiacin para los gastos del cuidado en casa; o que no se ha previsto que las personas con enfermedades mentales -sobre todo con Alzheimer,  requieren ms tiempo por ser atendidos,  etc.  Actualmente se desarrolla a todos los niveles y tanto dentro de la Critas como con las otras o­nG's un intercambio de experiencias con el fin de elevar propuestas a los seguros y las instancias pblicas.

4. Desafos del futuro

Me parece que los desafos que la Critas y toda la sociedad en Alemania tiene que enfrentar no es tan diferente de la situacin de los pases en Amrica Latina, aunque partimos de otras bases:

- Hay que buscar la solidaridad entre las generaciones y un equilibrio en la carga social, los jvenes para los adultos mayores y viceversa. La sociedad se olvida fcilmente de las contribuciones materiales e inmateriales de los adultos mayores.

 La funcin de la Critas sera la participacin en la discusin sobre la seguridad social y la  promocin la idea de una "sociedad para todas las edades", y de  redes primarias

- El aumento de las personas muy mayores de 80 aos y ms requiere especial atencin, por necesitar ms cuidados.

 La funcin de la Critas sera la revisin de los servicios e instituciones existentes con el fin de preparase para  esta situacin.

- El aumento de los adultos mayores con demencia. Ni las instituciones y ni los familiares estn preparados de tratar a estos enfermos adecuadamente.

 La funcin de la Critas sera desarrollar programas de capacitacin y perfeccionamiento profesional tanto para el personal de los servicios externos y de los hogares de adultos mayores. Los familiares que cuidan a estos enfermos en la casa necesitan capacitacin y acompaamiento.

- En la poca de un buen desarrollo econmico tambin la Critas se apoyaba mucho en el personal rentado. Ahora en tiempos de menos recursos se da otra vez ms nfasis en el voluntariado organizado. En el pasado la labor del voluntariado no siempre correspondi a las necesidades de los adultos mayores.

 La funcin de la Critas sera  revisar los conceptos del voluntariado y desarrollar nuevos programas de capacitacin, desarrollar nuevos modelos del voluntariado y buscar actividades en que participan varias generaciones.

- Hasta ahora la imagen del adulto mayor no corresponde a su realidad individual y diferenciada. Sobre todo hay que diferenciar entre los adultos mayores jvenes y activos entre los 60 y 75 aos y los ms mayores. Su potencial humano hasta ahora se utiliza muy poco.

 La funcin de la Critas sera crear un ambiente que reconozca el potencial y las capacidades de los adultos mayores tanto en beneficio de ellos como de la sociedad y ayudar en la definicin de nuevos roles sociales para los adultos mayores. Como ejemplo existen los "Trueques de conocimiento"

- La Critas, como organizacin catlica, tiene una fuerte participacin en el campo de los de servicios externos y hogares, mientras la religiosidad de la poblacin decrece. Para mantener el espritu de la Caridad en los servicios y hogares se requiere personal comprometido que se identifica con los objetivos de la Critas.

 La funcin de la Critas sera conseguir el personal que corresponde a estas exigencias y que en el futuro ser ms difcil. Esta situacin va a influir sobre el mantenimiento de los servicios y hogares existentes y la creacin de nuevos. 

La Critas en Alemania trabaja fuertemente en favor de los adultos mayores, pero no es la nica institucin en el mbito de la Iglesia. Por ejemplo,  existe por parte de los Departamentos de Educacin de las Dicesis ofertas para adultos mayores. Tambin  las asociaciones de laicos como por ej. Kolping, que es tambin conocido en los pases del Mercosur, atienden a sus miembros adultos mayores. Mientras las otras instituciones estn trabajando ms bien en la recreacin de los adultos mayores, la Critas se concentra a los adultos mayores que de alguna forma necesitan apoyo y asistencia y la defensa y promocin de sus intereses.

Para finalizar quisiera mencionar el compromiso de la Critas Alemana en la Promocin de Programas Pro Bienestar Social de los Adultos Mayores en Amrica Latina y el Caribe, pues la Critas es una Red internacional con sede en Roma que no se limita actuar a nivel nacional. Desde hace ms de 30 aos la Critas Alemana promueve programas pro adultos mayores con sus contrapartes, tanto con miembros de la Red Critas  como con otras o­nG's.

III Mercoseti - Encuentro del Mercosur Sobre Envejecimiento Brasilia 11-14 de agosto de 2003

Christel Wasiek - Asesora en Gerontologa de la Critas Alemana

Referencias:

1. Critas Alemana: Identidad e imagen de Critas Alemana, Freiburg, 1996

2. BMFSFJ/ Dr. Stefan Pohlmann: Das Altern der Gesellschaft als globale Herausfoderung, Kohlhammer 2001

3. Ulrike Wssner: Die neuen Alten, aus: neue Caritas Jahrbuch 2002, Freiburg, 2002